미국에서 김치냉장고 구입해야 하나?

미국에서 오래 살다 보니 한국에서 처럼 김치 냉장고의 절대 필요성을 느끼지 못하지만 그래도 가끔은 김치등을 직접 담그면 양은 많지는 않지만 식구수가 많지 않은데다 많이 자주 먹지 않다 보니 일반 냉장고에 넣어서 저장하면 김치가 아주 빨리 쉬어 버리게 되어 채소로서의 신선함을 별로 느끼지 못하게 되어 버린다. 그러다 보니 김치 냉장고를 구입하거나 냉동고를 온도계를 넣어 맞는 온도에 따라 전원을 넣었다 빼었다 하면서 원하는 김치 저장고로서의 기능을 맞추어 만드는 등 미국에서 할 수 있는 몇가지의 방법들이 인터넷상에 많이 알려져 있다.

하지만 김치 냉장고는 아무리 싸도 가격이 $1000 정도 하며  값이 싼 냉동고에 온도계와 연결된 전원 조절기로 김치저장고로 만들어서 써도 최소 $250에서 $400 정도의 가격이다. 물론 이렇게 하면 김치 저장량도 많이 늘어나고 김치 냉장고로서의 다양한 기능들도 사용할 수 있기도 하다. 예를 들면 김치 숙성고나 채소 과일, 슬러쉬 음료등을 저장할 수 있는 온도 조절등 냉동고(섭씨 -15도에서 -23도까지)와 냉장고 (냉장실은 섭씨 1도에서 7도까지) 사이의 온도를 사용할 수 있는 좋은 기능들이 있다. 즉  섭씨 -15 에서 섭씨 1도까지 사이의 온도를 사용할 수 있는 냉동고와 냉장고 사이의 온도인것이다.

하지만 부엌에서 손이 쉽게 닿는  김치 냉장고를 따로 놓을 공간도 별로이고 모양도 미국식 가정에서는 별로이다.  이러다 보니 김치 냉장고나 냉동고를 사서 김치 저장고로 변환하거나 둘다 망설여 지게 된다.

김치를 저장하기 좋은 최적의 온도는 섭씨 -2도에서 0도 정도이다.  많은 연구에 따르면 김치의 유산균 활동은 섭씨 -1도에서 최적이라고 한다.  즉 집에 있는 냉장고가 섭씨 -1를 지원하면 굳이 김치 냉장고나 저장고가 필요 없다는 뜻이다.  당연히 김치의 저장량이나 종류가 많다면 김치 냉장고나 냉동고 변환 김치저장고가 필요로 하겠지만 미국에서 많지 않은 양의 김치를 저장한다면 굳이 김치 냉장고등을 구입할 이유가 없다.

많은  일반 냉장고들이 냉동실과 냉장실 사이에 플렉스용으로 만든 서랍형 구간들이 아래의 그림과 같이 있다.

김치저장 섹션 일반 냉장고
김치저장 섹션 일반 냉장고

위의 플렉스 존은 대부분 섭씨 5도부터 -1도까지 설정을 할수 있다.

플렉스존 셑업
플렉스존 셑업

위의 그림과 같이 섭씨 -1도는 고기나 생선등을 보관할수 있도록 설정되는 온도이지만 김치를 보관 혹은 저장하기에는 최적의 온도라고 보면 된다. 이에 따른 전기료 상승이나 냉장고 문제는 생긴다고 볼수는 없고 김치통을 이 플렉스 존 설합형에 맞는 높이를  준비하는 것이 중요한 부분이라고 볼수 있다.

미국에서 오랫동안 김치냉장고의 필요성은 인정하지만 굳이 많은 돈을 지출하며 좋은 김치 냉장고를 사거나  따로 공간을 추하게 차지하는 냉동고 전환 김치저장고를 만들어서 사용하기 보다는  같은 기능을 낼수 있는 일반 냉장고 기능을 최대한 이용하는 것이 비용 절약과 동시에 냉장고로서의 모든 기능을 적절히 사용할 수 최선의 방법일 수 있다.  또한 김치 냄새를 일반냉장고의 큰 냉장실에서 보관하면서 김치의 큼큼한 냄새를 베게 하지 않고 플렉스존에 국한되게 하면 김치 보관및 청소 관리도 보다 쉽게 할수 있는 일석이조의 효과를 볼 수 있지 않을까 생각한다.

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