미국 시카고에서 메트라 (Metra) 열차 타고 출퇴근하기

메트라 일일 패스
메트라 일일 티켓

이제 미국에서 팬데믹이 끝나가고 많은 시카고내 직장들이 직원들에게 회사로 출근하기를 원하면서  시카고 근교에서 사는 사람들은 직접 운전을 하든 메트라(Metra)라고 불리는 기차를 타고 출근해야 한다. 사는 지역이나 거리에 따라 틀리겠지만 보통 40분에서 1시간 정도의 운행거리이고 이시간 동안 많은 사람들이 컴퓨터를 키고 일을 하던지 책을 읽던지 시간을 보낸다.

한국의 지하철과 차원이 틀린 말 그대로 기차에 가까운 운행을 한다. 단지 이 메트라는 출퇴근에 기본적인 목적이 있다고 보면 된다. 물론 기차 배차 시간도 출퇴근 시간에 집중되어 있고 그외의 시간은 기차 차량도 적고 간격도 멀어진다.  시카고 교외지역에 거주하는 사람들이 시카고 시내까지 운전해서 매일같이 출근하기는 쉽지 않다. 첫째로 트레픽잼  즉 교통체증 40-50분 거리가 두시간내지 그이상도 걸리는 경우가 있다. 둘째로 주차 문제이다. 가격도 20-30불이 넘고 그나마 자리도 찿기가 쉽지가 않다.

이모저모로 차량을 가지고 출근하면 불편해서 메트라나 대중교통을 이용해서 출근해야 하는데 그중에서 가장 많이 기본적으로 찿아봐야 하는 것이 메트라 기차이다. 가격도 그리 착한 가격이 아니고 회사가 시내 역이나 유니온 스테이션(Union Station)에서 멀면 다시 연계 교통수단을 사용해야 하면 참 복잡해 진다. 요즘은 자전거를 시간별로 사용하고 리턴하는것 등이 생겼지만 아직 한국의 대중교통에 비하면 미국은 한참 후진국이다.  펜데믹 이후 매트라 기차 운행이 줄었지만 아직 기차를 사용하는 사람들은 많지 않다.

가장 바쁜 출퇴근 시간인데도 기차에 많은 자리가 남아 있기 때문이다. 아니면 아직 정상 출근이기보다는 하이브리드 형식의 회사 출근하는 경우가 많아서 일지도 모른다. 물론 기차안에서도 절반가량은 마스크를 하는 사람도 눈에 띈다.

기차 티켓의 가격은 한달 패스를 끊어서 사는게 제일 경제적으로 쓸수 있지만 위에서 말한대로 하이브리드 형식의 출근이면 일일패스($10)를 사용하는게 거리나 가격에 따라 틀리겠지만 편도만 구입하거나 10장을 한번에 구입하는 경우보다 이득인 경우가 있으니 잘 확인해 보고  구입을 하는 것이 좋을 것이다. 한달내내 출근한다면 위에서 이야기 한데로 한달치 패스를 구입하면 $200에서 $300불 사이이니까  데이패스를 사서 쓰는게 좋을지 일일 티켓을 구입하는게 좋을지는 직접 티켓 가격을 계산해 보기전에는 쉽게 단정하기 쉽지 않다.  하여간 지금의 팬데믹이 끝나가면서 하이브리드(Hybrid)로 직장에 가면서 아무래도 출근일 횟수가 적어서 가장 효과적이고 경제적인 방법을 찿는게 첫번째 일것이다.

두번째로는  기존 에 받는 봉급에서 매달마다 자기가 기차패스나 주차요금 등을 미리 계산하여 wageworks.com에 어카운트에 만들어서 적립하는 것이다.  장점은  매달 $300을 어카운트에 적립한다면 이금액에 대한 프리택스(Pre-Tax)  즉 300불에 대한 세금을 인컴택스에서 면제 받는다는 것이다. 일년이면 거의 4000불이고 일년에 약 1200불 정도를 세금에서 혜택을 볼수 있기때문이다. 회사에 일을 하기위해 출퇴근에 사용되는 비용이 확실하기에 그만크을 세금에서 혜택을 주는 것이다. 미국에서는 대부분의 회사들이 이와 같은 혜택을 주니까 꼭 찿아서 혜택을 보는 것이 좋을 것이다.

마지막으로는  위의 1-2단계를 끝낸뒤 실제로 세번째 단계에서는 티켓을 구입하는 것이다. 메트라역 창구에서 티켓을 구입할수도 있지만 일일 티켓등 몇가지 종류는 역에서 판매를 하지 않고 밴트라라는 앱에서만 판대를 하는 경우가 있다. 밴트라는 앱을 전화기에 다운 받아서 기차에서 역무원에게 티켓 구매한것을 보여주면 된다.

한국 지하철이나 기차처럼 바코드 등으로 구매를 확인하지 않는 아주 기초적인 작업이지만 스마트폰 앱을 사용한다는 것에 다행이라고 답해야 하나 할정도이다. 밴트라 앱을 다운받아서 인스톨을 끝내면 어카운트를 셋업하면서 위에서 만든 wageworks 에서 제공되는 캐쉬카드 정보를 연결하면 밴트라를 통해서 사는 티켓 금액지불은 바로 wageworks 어카운트에서 해결된다.  조금 복잡한것 같기는 하지만 몇번 하다 보면 쉽게 이해가 된다.  꼭 wageworks 어카운트와 밴트라 앱을 설치해서  세금 혜택및 다양한 패스를 구매 하여 절약할 수 있다.

미국에서 네이버페이 충전하기 – 미국 크레딧카드 사용

작년 한국방문에서 재외동포비자(F-4)와 거소증을 취득한후 국민은행 구좌와 알뜰폰(KT M모바일)을 개통해서 미국으로 들어온뒤 모두 문제없이 잘 유지하고 있는 중이다. 게다가 한국에 있을때 네이버 계정도 만들어서 결재는 국민은행 구좌로 연동시킨후 지역 특산품, 즉 고구마나 군밤을 배송해서 잘 사용하기도 했다.

국민은행 신용카드의 경우 거소증을 만든지 얼마안되었기에 한국에서 신용등급은 당연히 없고 거래내역도 없으므로 바로 신청이 불가하였고, 자동이체 등을 몇달해 놓은뒤 신용카드를 만들어야만 했다. 결국 신용카드는 한국체류중 만들지 못했고 네이버페이에서의 결재는 국민은행 구좌로 연결해놓고 온것이다.

이제 미국에서의 Mother’s Day 도 2022년에는 5월 8일로 한국의 어버이날과 같은 날이 다가온다. 네이버 쇼핑도 가능하기에 어떤 선물을 보내드릴까 생각하던중 국민은행 구좌의 잔고가 얼마없음을 알고 고민하던차에 미국에서 사용하는 신용카드로 네이버페이 충전이 가능하다는 사실을 알고 한번 테스트 해보기로 했다. 결재시에는 신용카드를 선택해도 해외카드는 선택사항에 없다.

충전시 이용할 해외 신용카드의 조건은 첫째, 신용카드가 해외금융 수수료가 없어야한다. 물론 수수료가 있는 카드를 사용해도 되는데 적은 액수이지만 일정 %의 수수료를 지불해야한다. 갖고 있는 카드 중에서 비지니스 카드를 제외하고 해외수수료가 없는 것을 꼽아보니 체이스 하이얏트 카드가 좋을듯하여 바로 네이버에 로그인을 하였다.

이후 상단 오른쪽에 내 아이디를 마우스오버하면 나의 정보 아래로 세개의 메뉴 – 내 블로그, 가입한 카페, 네이버페이가 보이게 된다. 네이버페이를 클릭한다.

Naver Pay 네이버페이 일반결제 충전 해외 신용카드 월 10만원

네이버 페이 페이지로 들어오면 왼쪽에 네이버페이 포인트가 보이는데 그 아래로 ‘충전’을 클릭한다.

Naver Pay 네이버페이 일반결제 충전 해외 신용카드 월 10만원

충전 팝업창이 나오는데 계좌 간편결재는 은행계좌를 등록하는것이며, 옆의 일반결제를 클릭하면 충전 가능 금액과 함께, 충전수단으로 신용카드(해외) 버튼이 보이게 된다. 한번에 10만원까지 충전이 가능하며, 최대 충전금액은 해외 신용카드의 경우 월 충전한도가 10만원이다.

Naver Pay 네이버페이 일반결제 충전 해외 신용카드 월 10만원

2022년 5월 2일, 오늘 현재 달러 환율이 1달러에 1,267원인데 네이버에서 10만원을 충전하니 체이스에서는 $79.10 이 결재되었다.

여기에서 주의할 점이 있다. 이전에 한번도 사용해본적도 없는 한국의 네이버에서 원화 결재가 이루어지니 체이스에서 알림이 왔다. 나의 경우 Fraud가 의심되는 결재의 경우 이메일과 문자로 알림이 오도록 설정해놓았는데 바로 이메일과 문자로 Chase Fraud 워닝이 왔다. 그렇게되면 질문사항으로 본인이 사용한것이 맞는지 맞다면 YES 로 답신을 하면 된다. 그럼 바로 문자가 오는데 이전에 결재는 취소가 되었고, 이후에 다시 같은 카드로 결재를 해보라는 내용이다. YES 로 답신을 했으니 다시한번 체이스 하이얏트 카드로 10만원 네이버페이 결재를 진행하였다. 이번에는 문제없이 해외결재가 이루어졌다.

미국에서 고양이 입양하여 키우기 – 다양한 표정변화 읽기

Paws Chicago 를 통하여 고양이 두마리를 입양하여 키운지가 이제 벌써 2년이 되어간다. 그동안 많은 일이 있었지만 가장 큰 변화는 고양이 털에 지극히 민감했던 처음과는 달리 이젠 자주 청소하며 날리는 고양이 털에 무감각해진것이다.

강아지와는 달리 짓는 일도 없고, 가끔 냐옹냐옹 거리는것이외엔 너무 조용하기도 하고, 무릎에 앉아서 자거나 이불을 깔아주면 그 위에 누워 자는 모습이 너무나 사랑스럽다. 또한 삼색이 고양이, 투톤 컬러는 암고양이가 대부분인데 우리 삼색이 역시 애교가 대단하다.

책상앞에 앉아 일을 하고 있을때 책상위로 올라가 무릎위로 내려와서 자기를 쳐다봐 달라고 앞발로 톡톡 친다. 반면 벵갈무늬의 숫고양이는 애교하고는 거리가 멀지만 암고양이가 애교를 부리는것을 늘 지켜보고 있다.

아래는 다양한 표정변화를 사진에 담아 그때그때의 상황에 맞게 코멘트를 달아보았다.

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화
고양이 자신이 찜해 놓은 담요가 있다. 고양이는 영역동물이라 각자가 찜해놓은 잠자리나 담요를 서로 건드리지 않는다. 담요에 누웠을때 이불을 덮어주면 그대로 낮잠에 빠져든다.

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화
참고로 미국집의 스토리지 문들을 고양이들은 가운데 부분 아래로 손을 뻗어 당겨서 문을 열수 있다. 거기에 들어가서 여기저기 살펴보다 나오기도 한다.

미국에서 고양이 입양하여 키우기 - 다양한 표정변화
따뜻한 창가에 박스를 놓아주면 고양이들은 그곳에 들어가서 낮잠을 자기도 한다. 따뜻한 곳을 아주 좋아한다. 또한 페이퍼타월을 다쓰면 나오는 동그란 종이를 주면 한동안 혼자 잘 논다.

[시카고 즐기기] 미국에서 야구관람 – 시카고 리글리 필드, 컵스와 탐파베이 경기 아메리칸 에어라인 1914 클럽, 1열 직관 후기

탐파베이 레이스팀이 시카고에 왔다. 전날은 시카고 화이트삭스와의 경기를 치뤘고 다음날은 컵스와 리글리 필드에서 경기를 한다.

정확한 자리는 American Airlines 1914 Club Section 21, Row 1, Seat 7 이다. Visitor 팀 쪽 자리이며 다음 타자 대기석 바로 앞이다. 미리 나와서 스윙 연습을 하는데 앞좌석의 관중에게 인사를 하거나 장난을 치는 선수들이 있는가 하면 오로지 스윙연습에만 집중하는 선수가 있다. 탐파베이 디아즈 선수는 웃는 모습으로 관중들에게 말도 건네는 모습이 보기 좋았다.

최지만 선수 역시 바로 눈앞에서 보았는데 4번 타자로 출전하는 한국인 타자라 무척 자랑스러웠다. 마침 컵스에도 일본 리그에서 탑을 이뤘던 SEIYA SUZUKI선수가 새로 영입되어 왔는데 시즌 초반부터 홈런을 비롯한 장타로 컵스팀 승리에 기여가 큰 관계로 스즈키 선수가 타석에 들어오면 관중들의 함성이 대단했다. 어쩌다보니 양팀의 4번 타자가 모두 동양인선수인 경기가 되었다. 스즈키 선수의 수비 포지션은 우익수인데 오른쪽 외야 관중석에는 일본 국기를 들고 단체로 스즈키 선수를 응원하는 모습이 눈에 띄었다.

American Airlines 1914 Club 은 경기 2시간 전부터 오픈을 하는데 아래 사진과 같이 부페식으로 음식이 준비되어 있고, 테이블에 앉으면 서버가 음료 주문을 받는다. 물론 Bar 에서 직접 주문을 해도 된다.

음식은 한쪽 편엔 스테이크와 각종 햄버거, 그리고 여러종류의 샐러드, 과일이 있고, 반대편 부페엔 각종 피자와 파스타, 샐러드 등 이탤리언 음식이 있다. 피자의 경우 즉석에서 토핑을 하여 화덕구이로 구워져 나온다.

처음 클럽에 들어서면 팔찌를 채워주는데 경기장을 나갔다가 들어올때 입구에서 팔찌를 확인하고 들어갈수 있다. 한국이나 미국이나 야구장에서는 음식 먹는 재미가 가장 큰 즐거움인데 그외에 화장실도 얼마나 이용이 편리한가도 중요하다. 화장실이 북적이고 늘 줄이 길게 서 있으면 먹는 음식도 입맛이 줄어들기 마련이다. 클럽 입장후 가장먼저 가본곳이 화장실인데 사이즈도 크고 고급스런 인테리어에 아주 만족스러웠다.

클럽 라운지에서 나오면 관람 좌석이 바로 가까이에 있어서 경기를 보다가 잠시 클럽에 들르기도 무척 편리한 위치다. 라운지에서 팝콘이나 땅콩, 과일, 샌드위치 등 포장되어 있는 품목들은 경기장으로 가져갈수 있다. 맥주나 주류는 서버들이 경기장에서도 서빙을 해준다.

클럽 이용 시간은 위에서도 언급했듯이 컵스 경기 시작 2시간 전부터 입장 가능하고, 6이닝까지 Hot Foods 가 제공된다. 그리고 경기가 끝난뒤에도 1시간은 오픈이다. 경기후 라운지로 가보니 많은 사람들로 북적였고 팝콘이나 땅콩 등을 챙겨들고 있었다. Bar 에서도 역시나 많은 사람들로 발디딜틈 없는 상황이었다.

컵스 경기 티켓 구입은 Cubs.com 이나 ESPN 에서 컵스 경기를 찾아서 들어가면 Find Tickets 부분에 링크되어 있는 vividseats.com, 그리고 ticketmaster.com, stubhub.com 에서 찾아보면 된다.

Chicago Cubs Wrigley Field
Chicago Cubs Wrigley Field
Chicago Cubs Wrigley Field
Chicago Cubs Wrigley Field
Chicago Cubs Wrigley Field
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smartusliving Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
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Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club All Inclusive
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club Section 21 Row 1 Seat 7 View 최지만 탐파베이 레이스
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club Section 21 Row 1 Seat 7 View
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club Section 21 Row 1 Seat 7 View
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club Section 21 Row 1 Seat 7 View 최지만 탐파베이 레이스
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club Section 21 Row 1 Seat 7
Chicago Cubs Wrigley Field American Airlines 1914 Club Section 21 Row 1 Seat 7
Chicago Cubs Wrigley Field Night Time
Chicago Cubs Wrigley Field Night Time

미국에서 한국 국적회복 연령 55세

한국에서 재외동포의 복수 국적 허용 연령을 만 55세 이후로 현재 65세 에서 낮추는 법안이 김석기 국회의원에 의해 발의 되었다.  현재 군역과 관련 없이 남녀 모두 65세로 규정 하는 것은  아직도 한국 정부가 재외 동포에 대한 편의를 무시하고 이중 국적에 대한 편견으로 똘똘 뭉쳐져 있다고 본다.

65세 이후에는 한국이나 미국이나 모두 은퇴자의 나이로 한국에서 경제적으로 어떤 영향력을 펼치기도 힘들고 이득을 볼수도 없다고 본다. 단지 많은 해외 동포들이 복수 국적을 갖고 한국에서 살때 그만큼 더  한국 경제로 볼때는 더 많은 이득이 있다고 본다. 

복수 국적자들이 해외에서 갖고 있던 재산들을 가지고 한국에 들어와 경제적인 활동을  한다면 국가적인 이득이라고 볼수 있다. 하지만 55세나 65세 이후면 활발한 경제적인 활동보다는 남은 은퇴자금을 조금씩 소비하고 의료보험정도의 혜택을 더 받는 결국 국가적으로 볼때는 경제적으로 폐쇠기에 들은 사람들만 복수 국적을 하겠다는 손해보는 정책을 하고 있을 따름이다.

또 다른 하나는 병역법을 피해 가겠다는 이중 국적자들인데 이에 대한 합리적인 법을 만들어야지 모두 함께 묶어서  원천적으로 많은 사람들의 이중국적 허용을 않함으로  병역법을 지키게 만들겠다는 엉뚱한 발상이기도 하다. 

이중국적으로 병역법 및 세제 혜택등을 보겠다는 사람들을 대상으로 엄중한 법을 합리적으로 만들어서 그렇게 하려는 사람들을 막아야 한다는 뜻이다.  이로 인해  한국에서 모든 병역법이나 세제상 아무런 잘못을 하지 않은 사람들까지도 이중 국적을  만 65세 이전까지 취득을 못한다는 것은 정말로 이해가 않되는 부분이다. 한국에서 해외로 이민을 가게 되어서 재외 동포로 살게 되는 경우는 요즘 들어 너무 자연스럽고 많은 경우가 있다.

그런 경우에 한국에 남아 있는 재산이라 던가 법적으로 해결을 해야 할 때 재외 동포로서 한국 국적을 상실한 경우는 정말로 할 수 있는게 거소증을 받기 전까지는 아무것도 할수 있는게  없다. 거소증도 2-3년이면 말소가 되기에 다시 받을려면 시간과 노력이 너무나 많이 필요로 한다. 

복수 국적 허용 연령을 낮추는 법보다도 보다 현실적이고 합리적인 법안으로 이중 국적자이지만 재외동포의 권익을 보장해주는 것이 원칙이지 않을까 생각한다.

미국에서 애플 기기 없이 파친코(Pachinko) 보기 – 애플 티비 플러스 서비스 구독

요즘 어디를 가나 파친코 얘기가 화제이다. 미국은 아무래도 아이폰 사용자가 많다보니 애플 계정도 이미 갖고있고, 애플 티비 플러스 사용료도 월 $4.99 로 저렴하다보니 애플 티비 사용자가 적지 않을 것이다.

작년에 아이폰 13시 출시되었을때 오랜기간 사용하던 알뜰폰(H2O)에서 티모빌로 통신사를 바꾸고 아이폰 13을 구입하여 사용중인데 그때부터 있었던 애플 티비 프로모션이 1년간 애플 티비 무료 구독이었다. 그 프로모션은 2022년 6월 30일까지 유효한데 이제껏 가입을 안하고 있던차에 파친코를 보기 위해 가입하게 되었다.

티모빌에서 무료 애플 TV+ 구독을 신청하려면 폰에 있는 티모빌 앱에서는 불가능하고, PC 에서 본인 계정으로 로그인을 한후에 프로모션을 찾아서 애플 계정과 연동을 시켜주면 된다. 모든 과정이 끝나면 정확한 날자로, 1년후 월 $4.99 가 크레딧카드에서 지불될 것이라는 안내를 볼수있다. 그럼 이제 1년간 애플 티비 플러스 구독신청이 끝난것이다.

애플 티비를 시청하는 방법은 여러가지가 있다. 아이폰이나 아이패드 등 애플 기기에서 보는 방법 외에도 최신 스마트 티비라면 애플 TV 앱을 직접 다운로드 받을수가 있고, 다른 방법은 로쿠 사용자라면 로쿠에서 애플 TV 앱을 검색하면 된다.

애플기기가 전혀 없더라도 위의 방법을 통해서 애플 계정을 만들고 애플 TV 시청이 가능하며 첫 7일은 무료 체험일이고, 7일뒤부터 월 $4.99 가 부과된다.

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