크레딧카드 연회비를 지불하기 전 혹은 취소하기 전에 꼭 한번 해봐야할것 – 리텐션 오퍼가 있는지 확인하기

2020년 3월부터 불어닥친 미국내 코로나 19으로 인한 셧다운을 시작한 이래, 2022년 5월 현재까지 코로나로 인한 환자수는 여전히 떨어지질 않는다. 코로나 백신 접종후 사망까지 이를수 있는 혹은 장기훼슨 등의 중증을 막는다고 하지만 사회적 거리두기가 어느 정도 개방된 상태라 코로나 환자는 줄어들지 않고 있다.

한국 역시 2022년 봄 하루 확진자수가 몇십만명에 이르는 등 코로나 환자수 최고치에 오른뒤 서서히 줄어들고는 있지만 5월 19일 현재 여전히 2만명대에 이르고 있다.

한국행을 계획했거나 기타 해외여행을 계획했다면 또다시 고민에 빠져들 수 밖에 없는 시점이다.

게다가 여행 베니핏이 많은 크레딧카드를 가지고 있다면 높은 연회비를 내고 유지해야하는지 아니면 캔슬을 할지도 다시한번 생각하게 된다.

이럴때, 연회비를 내기전에 혹은 크레딧카드를 캔슬하고자 할때 한번 체크하고 넘어갈 사항이 있다.

아멕스 크레딧카드를 소지하고 있다면 어카운트에 로그인해서 들어간후 채팅으로 커스토머 서비스센터에 연결해서 크레딧카드 캔슬을 요청할 수 있다. 그다음 캔슬을 담당하는 스페셜리스트와 연결을 해주는데 해당 카드를 캔슬하려는 이유를 묻는다. 당연히 코로나로 인해 여행을 할수 없는 상황을 설명한다. 이후 새로운 오퍼를 제시받을수 있다.

이러한 오퍼를 리텐션(retention)이라 하는데 소유하고 있는 카드를 계속 유지하는 조건으로 일반적으로 3개월내 일정 액수를 해당 카드로 사용하면 일정액의 현금크레딧을 받거나 몇만단위의 MR 포인트를 받는 옵션을 제시 받게 된다. 오퍼를 제시 받고 바로 수락(Accept)를 하면 다시한번 해당 조건의 Term 을 채팅으로 받게되고 오퍼에 Yes 라고 답을 하게되면 오퍼가 해당날자로 Activate 된다.

체이스 크레딧카드도 마찬가지로 카드를 캔슬하기 위해, 혹은 연회비를 내야할지 고민이 될때 카드 뒷면에 나와있는 커스토머 서비스에 전화를 해서 카드를 유지하고 싶은데 무슨 오퍼가 있는지 문의를 하면 일정액의 현금 크레딧을 제공 받기도 한다.

미국 일리노이주 차량 등록 스티커(Vehicle Registration Identification Card) 온라인 갱신

코로나가 시작된 이후 동네 DMV 오피스도 문을 닫은 적이 있었는데 그 이후 오픈한 시기에 운전면허증을 갱신하러 간적이 있었다. 오피스 내부에 진입인원을 제한하느라 건물 밖으로까지 대기줄이 한참 길게 늘어서서 기다렸다가 들어가서 일리노이주 리얼 아이디를 만들었었다.

차량 등록 스티커(Vehicle Registration Identification Card) 역시 DMV 에서 현금이나 체크 혹은 크레딧카드(수수료 있음)로 구입 가능한데 코로나가 아직 사라지지 않고 여전히 위험한 상태인지라 DMV를 방문하지 않고 온라인으로 신청하는것을 추천한다. 신청후 우편물 수령기간 역시 걱정했던것보다 몇일 안걸리고 바로 받을수 있었따. 신청시에 혹시라도 스티커 만료기간이 넘어서도 도착하지 않을 경우엔 등록 확인 영수증을 차에 보관하던지 제시 가능하도록 준비하라고 나와있다.

www.cyberdriveillinois.com 으로 들어가면 자동으로 https://www.ilsos.gov 사이트로 이동을 하는데 그곳에서 Online Services 아래로 License Plate Renewal 을 클릭한다. 그 페이지 맨아래 Renew 버튼을 클릭한다.

이후 Registration ID 와 PIN 을 넣어야하는데 리뉴얼 노티스로 받은 우편물이나 이메일에서 해당 정보를 찾을수 있다.

정보 입력후 들어가서 본인확인 및 주소, 차량을 확인한후 $151 리뉴얼 비용과 온라인 수수료 $3.40 을 포함 총 $154.40 을 크레딧카드로 지불하면 끝이다.

코로나로 인해 정부기관의 일처리가 늦어진다는 얘기도 많았는데 다행히도 5/9, 월요일에 온라인 신청을 해서 스티커는 5/13, 금요일에 우편으로 수령하였다.

단지 예년과 다른점은 이전같으면 갱신안내 이메일이 한달반 이전(4월중순경)에 도착하였는데 이번에는 5월말이 만료인데 5월 8일에야 이메일을 받았다. 이메일 제목은 Illinois Vehicle Registration To Expire 이다.

미국에서 코비드-19(오미크론?) 확진 전후 일지

앞의 글에서 월그린 Covid-19 테스트중 하나인 Rapid NAAT Test 검사를 받고 코비드 확진(Positive) 결과를 받았다.

Walgreens COVID-19 Test Rapid NAAT Test Results 한국입국용 월그린 코비드 테스트 후기

근 2년을 조심하다가 요즘 마스크도 벗고 식당에 사람들이 넘쳐나면서 코비드 환자들이 다시 증가하고 있는데 그와중에 델타변이, 오미크론 등 코로나 이외의 변이 바이러스들이 생겨났다.

지난 주말 Mother’s Day 라 나역시 동네 유명한 브런치 식당을 찾았는데 자리가 없었고 1시간여를 기다려야 한다는 말을 듣고는 다른 곳으로 발길을 돌려야했다. 이후 찾은 식당에서는 야외 테이블에 겨우 자리를 잡고서 아침식사를 할수 있었다.

이후 재택근무라 외출이 없이 집에만 있었는데 몇일이 지난뒤 가벼운 기침이 나오기 시작했다.

5/12 (1일차)
가벼운 기침 시작 – 최근 날이 더워 에어컨으로 인한 감기증상인줄 착각함
저녁에 자가검사 킷으로 검사후 음성 나옴

5/13 (2일차)
새벽에 열이 나고 잔기침으로 잠을 제대로 못잠
오전에 자가검사 킷으로 검사후 양성 나옴
월그린 사이트에 들어가 Rapid NAAT Test 검사 내일로 예약, 당일은 안되고 다음날부터 일주일까지 예약 가능(무료, 예약시 보험정보 필요없음, 3세이상 검사가능)
열은 없고 기침과 콧물
4시간 간격으로 감기약과 타이레놀을 번갈아 복용

5/14 (3일차)
열은 미미하게 있는듯 기운이 없고 기침과 콧물이 계속 됨
예약시간에 맞춰 월그린 Drive Thru 안쪽으로 가서 본인 이름 및 생년월일, 주소 확인후 면봉봉지를 건네받고 봉지안의 면봉을 꺼낸뒤 지시에 따라 양쪽 콧속을 10회이상 번갈아 돌리고 다시 면봉을 봉지안에 넣어 돌려줌
40분뒤 이메일로 테스트 결과 받음. 결과는 Positive
약간의 기침만 계속됨

5/15 (4일차)
밤새 미열과 기침, 콧물이 심해져서 잠을 못잠
기운이 없고 약간의 어지러움을 느낌
감기약 복용

5/16 (5일차)
간만에 밤에 열과 기침없이 숙면을 취함
기상후 기침과 콧물 다시 시작
여전히 일어나서 걸어다닐때 어지러움을 느낌
감기약 복용

5/17 (6일차)
기침과 콧물이 다소 줄어듬
여전히 일어나서 걸어다닐때 어지러움을 느낌
취침시 Night 용 감기약 복용
생강차

5/18 (7일차)
기침과 콧물은 계속됨(차도없음)
여전히 일어나서 걸어다닐때 어지러움을 느낌
생강차

5/19 (8일차)
콧물은 없으나 기침은 가끔씩 있음
새롭게 가래가 생겨남
여전히 일어나서 걸어다닐때 어지러움을 느낌
생강차

5/20 (9일차)
어제부터 가래가 계속됨
생강차

5/21 (10일차)
처음 가벼운 기침증세가 시작된뒤로부터 정확히 10일째가 되니 이젠 좀 기운이 났다.
가끔 가래가 있지만 외출을 시작하려한다. 물론 마스크는 계속해서 착용하고 다닐 계획이다.
다시 테니스를 시작할것이다.

나의 코로나 확진 일지는 가래가 완전히 없어지고 다시한번 업데이트 하려한다.

(매일같이 물과 게토레이는 생각날때마다 꾸준히 마심)

미국에서 한국 입국용 코비드 테스트 월그린 Rapid NAAT Test 후기

2022년 4월 1일부터 한국입국시 외국인 자가격리 면제가 실시된 이후, 미국에서도 그동안 미뤄왔던 한국 방문을 다녀오는 지인들이 무척 많다. 출발전 48시간 이내에 코로나 검사를 하고 음성결과를 검역정보 사전입력시스템(Q-Code)에 업로드 해야한다.

검역정보 사전입력시스템(Q-Code)은 여권정보 및 음성확인서 및 접종증명서 등을 미리 작성한뒤 한국에 입국하게되면 입국시 검역절차가 간소화되므로 Q-Code 입력은 한국입국전 미국에서 꼭 끝내고 출발하는 것이 좋다.

출발 48시간이내에 결과가 나와야하므로 PCR 검사를 하게되면 정확도는 높지만 잘못하면 출국시간에 임박해서 초조해지기 쉽다. 이런 걱정을 덜기위해서는 2시간이내에 결과가 나오는 Rapid 테스트를 추천한다. 그중 하나가 월그린 홈페이지를 통해서 예약이 가능한 Rapid NAAT Test 이다.

월그린 홈페이지를 들어가면 (https://www.walgreens.com/) Covid-19 testing options 를 찾을수 있다. 클릭후, Schedule drove-thru test> 링크를 다시 클릭한다.

Walgreens COVID-19 Test Rapid NAAT Test Results 한국입국용 월그린 코비드 테스트 후기

무료검사로 3세 이후면 예약 가능하다. Zip code를 넣고 가까운 월그린을 찾아 다음 옵션인 test type에 Rapid NAAT Test 를 선택해서 예약을 진행한다. 시간은 당일은 나오지 않고, 다음날부터 1주일이내로 예약을 정할수 있다.(예약시간은 지역별로 차이가 있을수 있음) 개인정보를 입력한후 간단한 증상체크, 백신 접종여부 및 일시, 임신가능여부, 그리고 해당 검사가 여행목적인지(한국방문이 목적이라면 이곳에 Yes로 답하고 진행) 등의 설문을 마치고 최종 예약을 접수한다. 이후 바로 이메일로 확인 메일을 받아볼수 있다.

다음날 예약시간에 맞춰 (혹은 조금 일찍 도착해도 가능) Drive Thru 라인에 코비드 테스트 표지가 있는 곳(윈도우가 있는 가장 안쪽)으로 들어가 예약시간과 이름을 확인하고 사용방법 설명과 함께 코비드 테스트 킷을 전달 받는다. 그럼 그 자리에서 면봉을 뜯어 양쪽 콧속에 깊게 넣어 돌리고 윈도우를 통해 면봉을 돌려주면 모든 과정이 끝나게 된다. 온라인으로 예약할때나 월그린에서 검사를 할때 모두 의료보험 정보를 묻지 않았다. 그냥 개인정보(이름, 주소, 이메일, 전화번호, 생년월일 등)만 주면 누구나 무료로 코비드-19 테스트를 받을 수 있다.

검사후 한시간쯤뒤에 이메일로 결과를 볼수있는 링크가 왔고, 링크를 클릭하면 생년월일을 넣은뒤 아래와 같은 결과를 볼 수 있다. 여행시 필요한 코로나 검사 결과지, 특히 한국입국시 필요한 서류는 View QR code 버튼 아래 View and download PDF를 클릭한후 다운로드 받아서 출국하면 된다.
Walgreens COVID-19 Test Rapid NAAT Test Results 한국입국용 월그린 코비드 테스트 후기

미국에서 코로나 의심증상 후에 자가검사 킷으로 테스트 하기

covid_self_test
covid_self_test

2022년 1월 중순에 USPS 사이트를 통해서 신청했던 무료 코비드 테스트 4개가 들어있는 상자를 드디어 사용하게 되었다. 마더스 데이였던 5월 8일과 그전에 두군데 식당에 들른것이 전부였는데 아무래도 식당에서는 마스크를 쓰고 들어가도 식사중에는 마스크를 벗기에 코비드에 노출될 위험이 제일 높다.

처음 기침이 나기 시작한것은 월요일 오후쯤이었는데 그리 심하게 느껴지지 않았고, 마침 기온이 화씨 80도가 넘어 올해들어 처음으로 집의 에어컨이 작동이 된터라 혹시나 필터를 갈때가 되어 공기가 안좋아 기침이 난것으로 생각하기도 했다. 화요일 오전에도 심하지 않은 가끔 기침이 났고, 오후들어 두통과 함께 몸에 한기가 느껴지고 열이 나는듯함을 느꼈다. 아무래도 걱정이 되어 일찍 퇴근길에 올랐다.

집에 도착하여 간단히 식사를 하고 코비드 자가검사 키트를 열어 설명서에 따라서 검사를 시작하였다.

Covid-19 at home test

설명서에 씌여진대로 양쪽 콧속을 깊숙하게 문질러야한다.
Covid-19 at home test kits

검사액을 떨어뜨린뒤 최대 20분까지 기다려서 결과를 확인한다. 두줄이면 양성 (Positive) 이다.

 

본인의 경우는 모더나 백신과 부스터 1차까지 모두 세번의 백신을 맞은 경우이고 시카고 시내로 출퇴근을 메트라기차를 이용해서 하는데 아무래도 대중 교통이나 엘리베이터 등에서 감염되지 않았나 싶다.

자세한 몸상태를 날자별로 다시 떠올려보자면,

첫날에는 그냥 목이 따끔거리고 기침이 나오는 정도로 집에서 한발작도 나가지 않았고 자면서 기침을 조금 더 심하게 한 정도로 코비드를 의심할 분위기는 아니었다.

둘쨋날은 회사를 출근하고나서 약간 기침이 조금 더 심해진 정도에 으스스한 기분이 들정도였다가 오후부터는 약간의 몸살기를 느껴 퇴근전에 바로 타이레놀 두알을 복용했다.   그런 상태에서 집에 도착뒤 셀프 테스트기로 테스트한 결과 바로 양성으로 나왔다. 

저녁을 먹은뒤 감기몸살약을 먹고 잤지만 심한 두통과 기침으로 계속 잠을 깨고 심한 몸살과 열로 고생을 했다. 계속 감기 몸살약과 타이레놀을 교차해가면 먹었지만 두통과 열은 계속 지속 되었다. 물론 소화기능도 떨어졌다. 하루종일 누워만 있었다. 약을 먹었지만 몸살기와 두통은 진정은 되지 않았다.

백신과 부스터샷을 맞으면 코비드 증상이 완화 된다고 들었지만 본인의 경우는 사실과 틀린 경우 같았다.

네번째날도 계속되는 몸살, 두통과 열로 고생을 하였다.  미각도 상실했다. 또한 냄새도 당연히 감기라 콧물도 나서 맏기 힘든 상태가 되었다. 두통은 아마도 소화기능등이 떨어져서 먹은 음식들과 연관된든 아주 뒷머리가 지끈지끈하게 아펏다. 이날까지 계속 몸살 감기약 데이/나이트를 번갈아 먹으면서 타이레놀도 섞어 먹었다. 

오일째가 되면서 몸살은 많이 줄었지만 코막힘과 약간의 두통 그리고 고통스런 기침은 계속 되었다. 계속된 기침으로 목이 부은것 같은데 병원에서 항생제를 받을 정도인지는 모르겠다. 항상 옆에서 마스크끼고 챙겨주던 와이프도 목이 이상한것 같다고 하더니 결국에는 양성으로 판정되었다. 밤새 열과 기침으로 고생하더니 아침에 바로 검사하더니 양성으로 나왔다. 아마도 나의 둘쨋날쯤 되는 시작 단계인것 같다. 

부스터샷을 맞지 않아서 그런것인지 아니면 오미크론인지 정확한것은 모르겠지만 이년 넘게 백신등으로 코비드를 잘넘기는 것 같더만 회사 출근과 동시에 코비드에 걸린다는 것이  짜증이 나기 시작한다. 아마도 이런식으로 집단 면역으로 간다는 것인지도 모르겠다. 

이제 코비드 검사 결과후 7일째 되는 날이지만 아직 목이 아프고 잔기침 등이 있다. 몸살과 열은 완전히 없어졌지만 아직 콧물과 기본적인 감기 증상및 미각상실 등 의욕이 없어진게 가장 큰 문제이다. 몇일전은 설사가 계속되면 몸무게도 2-3파운드 자동으로 줄었다.  또다른 증상으로는 어지러움이다.

미국 시카고에서 메트라 (Metra) 열차 타고 출퇴근하기

메트라 일일 패스
메트라 일일 티켓

이제 미국에서 팬데믹이 끝나가고 많은 시카고내 직장들이 직원들에게 회사로 출근하기를 원하면서  시카고 근교에서 사는 사람들은 직접 운전을 하든 메트라(Metra)라고 불리는 기차를 타고 출근해야 한다. 사는 지역이나 거리에 따라 틀리겠지만 보통 40분에서 1시간 정도의 운행거리이고 이시간 동안 많은 사람들이 컴퓨터를 키고 일을 하던지 책을 읽던지 시간을 보낸다.

한국의 지하철과 차원이 틀린 말 그대로 기차에 가까운 운행을 한다. 단지 이 메트라는 출퇴근에 기본적인 목적이 있다고 보면 된다. 물론 기차 배차 시간도 출퇴근 시간에 집중되어 있고 그외의 시간은 기차 차량도 적고 간격도 멀어진다.  시카고 교외지역에 거주하는 사람들이 시카고 시내까지 운전해서 매일같이 출근하기는 쉽지 않다. 첫째로 트레픽잼  즉 교통체증 40-50분 거리가 두시간내지 그이상도 걸리는 경우가 있다. 둘째로 주차 문제이다. 가격도 20-30불이 넘고 그나마 자리도 찿기가 쉽지가 않다.

이모저모로 차량을 가지고 출근하면 불편해서 메트라나 대중교통을 이용해서 출근해야 하는데 그중에서 가장 많이 기본적으로 찿아봐야 하는 것이 메트라 기차이다. 가격도 그리 착한 가격이 아니고 회사가 시내 역이나 유니온 스테이션(Union Station)에서 멀면 다시 연계 교통수단을 사용해야 하면 참 복잡해 진다. 요즘은 자전거를 시간별로 사용하고 리턴하는것 등이 생겼지만 아직 한국의 대중교통에 비하면 미국은 한참 후진국이다.  펜데믹 이후 매트라 기차 운행이 줄었지만 아직 기차를 사용하는 사람들은 많지 않다.

가장 바쁜 출퇴근 시간인데도 기차에 많은 자리가 남아 있기 때문이다. 아니면 아직 정상 출근이기보다는 하이브리드 형식의 회사 출근하는 경우가 많아서 일지도 모른다. 물론 기차안에서도 절반가량은 마스크를 하는 사람도 눈에 띈다.

기차 티켓의 가격은 한달 패스를 끊어서 사는게 제일 경제적으로 쓸수 있지만 위에서 말한대로 하이브리드 형식의 출근이면 일일패스($10)를 사용하는게 거리나 가격에 따라 틀리겠지만 편도만 구입하거나 10장을 한번에 구입하는 경우보다 이득인 경우가 있으니 잘 확인해 보고  구입을 하는 것이 좋을 것이다. 한달내내 출근한다면 위에서 이야기 한데로 한달치 패스를 구입하면 $200에서 $300불 사이이니까  데이패스를 사서 쓰는게 좋을지 일일 티켓을 구입하는게 좋을지는 직접 티켓 가격을 계산해 보기전에는 쉽게 단정하기 쉽지 않다.  하여간 지금의 팬데믹이 끝나가면서 하이브리드(Hybrid)로 직장에 가면서 아무래도 출근일 횟수가 적어서 가장 효과적이고 경제적인 방법을 찿는게 첫번째 일것이다.

두번째로는  기존 에 받는 봉급에서 매달마다 자기가 기차패스나 주차요금 등을 미리 계산하여 wageworks.com에 어카운트에 만들어서 적립하는 것이다.  장점은  매달 $300을 어카운트에 적립한다면 이금액에 대한 프리택스(Pre-Tax)  즉 300불에 대한 세금을 인컴택스에서 면제 받는다는 것이다. 일년이면 거의 4000불이고 일년에 약 1200불 정도를 세금에서 혜택을 볼수 있기때문이다. 회사에 일을 하기위해 출퇴근에 사용되는 비용이 확실하기에 그만크을 세금에서 혜택을 주는 것이다. 미국에서는 대부분의 회사들이 이와 같은 혜택을 주니까 꼭 찿아서 혜택을 보는 것이 좋을 것이다.

마지막으로는  위의 1-2단계를 끝낸뒤 실제로 세번째 단계에서는 티켓을 구입하는 것이다. 메트라역 창구에서 티켓을 구입할수도 있지만 일일 티켓등 몇가지 종류는 역에서 판매를 하지 않고 밴트라라는 앱에서만 판대를 하는 경우가 있다. 밴트라는 앱을 전화기에 다운 받아서 기차에서 역무원에게 티켓 구매한것을 보여주면 된다.

한국 지하철이나 기차처럼 바코드 등으로 구매를 확인하지 않는 아주 기초적인 작업이지만 스마트폰 앱을 사용한다는 것에 다행이라고 답해야 하나 할정도이다. 밴트라 앱을 다운받아서 인스톨을 끝내면 어카운트를 셋업하면서 위에서 만든 wageworks 에서 제공되는 캐쉬카드 정보를 연결하면 밴트라를 통해서 사는 티켓 금액지불은 바로 wageworks 어카운트에서 해결된다.  조금 복잡한것 같기는 하지만 몇번 하다 보면 쉽게 이해가 된다.  꼭 wageworks 어카운트와 밴트라 앱을 설치해서  세금 혜택및 다양한 패스를 구매 하여 절약할 수 있다.

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